Tagarchief: kerstmis

Midwinter, een traditie vol symboliek. Deel 3: de Levensboom


1280px-Podlaskie_-_Suprasl_-_Kopna_Gora_-_Arboretum_-_Thuja_occidentalis_'Ellwangeriana_Aurea'_-_branchDe Thuja
heet ook wel Westerse Levensboom. De plant ruikt niet alleen lekker, hij blijft altijd groen, symbool van de onverwoestbare levenskracht.

De Grieken vonden de geurige takken een waardige offerande voor het allerhoogste, meest lumineuze, als eerbetoon als zuiverend element. De boom dankt er zijn naam aan: thujein is een Grieks woord voor offeren.

Als offerande is Thuja fantastisch in een krans of altaardecoratie. Het blijft super lang mooi, zelfs als het gedroogd is.

De gedroogde takken ruiken nog steeds lekker en ze smeken natuurlijk om mee te mogen doen als wierook. Maar dat zou ik niet aanraden, in elk geval niet binnenshuis.

De etherische olie van de thuja is namelijk niet zo denderend voor de lever en de nieren. Je zou jezelf zomaar vergiftigen ter ere van de grootsheid. Wat heb je eraan.

Thuja is net als de Taxus een boom die het eeuwige leven vertegenwoordigt, de onsterfelijkheid van de innerlijke mens. Om de treurenden daaraan te herinneren, vind je ’m terug op kerkhoven, samen met de Taxus, die een grote rol speelt in de Thuistempel.

6037085671_c0dfd147cb_bOra et labora was hun devies, maar hier onder de levensboom rusten ze en wachten
op d’ eeuwigheid.
De wachter, altijdgroen,
deelt hun eenzaamheid.’ 
Malihapi Malu, 1955- (uit Compendium van rituele planten in Europa)

 

Mijn gevoel bij deze boomsoort is gemengd.  Ik ben verrukt over die boom zelf, de frisse geur, de groene kleur, de onverwoestbaarheid. Tegelijk is het een indringend, zeer verontrustend beeld van de dood. Bij ons groeit de Thuja niet op een kerkhof, maar wel op iets dat daar dicht in de buurt komt. De fruitboer die naast ons woont, heeft de haag geplant om zich te vrijwaren van aansprakelijkheid, omdat hij zwaar gif spuit over zijn fruit en niet ophoudt bij de grenzen van zijn eigen land.

Snow_White_ate_the_apple____2_by_Lilou1984Aan de andere kant van de Levensboom goeien dus appels vol gif. En daar is niets aan te doen. Naast het leven woedt de dood – precies zoals de giftige etherische olie die zo lekker ruikt. Hoe indringend en mythisch kan het worden?

 

En toch… de zachte krachten zullen zeker winnen. Het is en blijft de Levensboom.

 

Welke boom is voor jou echt jouw Levensboom? 

Midwinter, een traditie vol symboliek. Deel 2: het jaar is rond.

images-30De symboliek van Midwinter begint meteen al bij de vorm van de Kerstkrans. Die is natuurlijk niet voor niets rond (nog even los van het feit dat kransen altijd rond zijn).

Het jaar is rond, de maan is rond, rond is de zon en ze bewegen rondom de ronde aarde.Het gaat hier om een cyclus die voltooid wordt.  In de adventskrans krijgen de vier hoekpunten van het jaar nog even extra aandacht met een kaars.

Er zit zoveel wijsheid in de ronde cirkel, een symbool van heelheid, dat het je enorm veel oplevert als je de moeite neemt om erover te mijmeren.

Ieder jaar opnieuw
Neem alleen al het gegeven,  dat je de krans ieder jaar maakt. Mij geeft dat  een prettig gevoel van continuïteit. Dit soort tradities, hoe eenvoudig ook, zijn voor mij een ankerpunt in het jaar. Ze markeren het getij. Daar houd ik van.

Hoewel ik hem ieder jaar maak, is hij elk jaar weer net een beetje anders. Dat is zo mooi aan cyclisch leven. Het is geen machinale herhaling, keurig in de maat. Nee, het is een een levend ritme, sprankelend, met verfijnde variatie.

Het is ook zo mooi om de krans aan het einde van het jaar te maken. Je maak het kringetje rond. De boodschap is al even diepzinnig als eenvoudig: als je ergens aan begint, rond het dan ook af.

De rust die daarvan uit gaat is met geen pen te beschrijven.

Christmas_Wreath_-_geograph.org.uk_-_639554Afronden, opruimen en vieren
De winter is dan ook een ideaal moment om oude dingen weg te doen. Afronden kan ook betekenen dat je ergens een streep onder zet. Ik heb dit jaar mijn mooiste breiwerk weggegooid.

Het zou een Noorse trui  worden – helemaal Ibiza hip avant la lettre –  maar het patroon deugde niet. Het werd een soort jurk. Jaar in jaar uit lag hij me verwijtend aan te kijken. Brei me, brei me. En opeens dacht ik: weg ermee. het is mislukt, dat is jammer en ik rond dat hoofdstuk af.

IMG_4391 IMG_4390Mislukken mag best. Wat een super  boodschap van de krans. Met Midwinter maak ik een frisse start. Mmmm.

Wat  zou jij wel willen afronden voor midwinter?